经过了近些年来中国海军爆发式的发展,中国海军已经从当年依靠老旧“几大金刚”来为海军撑场面的区域海军成长为一支强大的蓝水海军,无论是舰艇数量还是舰艇种类,都已经非常成熟和先进,舰艇总吨位已经超越俄罗斯跃升为世界第二,整个武器的水平也紧跟美国步伐,在世界属于先进地位。中国已经拥有了航空母舰、052D导弹驱逐舰、054A导弹护卫舰、056轻型护卫舰等多种先进的进攻性军舰。不过,中国海军仍然有一个巨大的短板,这个短板让中国海军虽然拥有远洋军舰,却仍然无法成为一支真正的远洋海军。

在建造901型补给舰之前,我国自行建造的最大补给舰是903型补给舰。903型补给舰的排水量为2.5万吨,903A型的排水量为2.3万吨。即便是以903型补给舰作为参照,我国的901型补给舰也要比它大40%左右。从2万多吨实现到4万吨的飞跃,其中的困难不言而喻。不过实际上,中国海军现役的最大补给舰并不是903型,而是一艘从国外采购的补给舰。这艘补给舰的代号为908型,现在舷号为“青海湖”号。

“青海湖”号的排水量达到了3.7万吨!美国现役的萨克拉门托级大型综合补给舰,也是世界上最先进的大型补给舰,该舰只装备给美军,即便是最好的盟友也不卖,全舰长度近250米,满载排水量超过50000吨,能够同时携带17000桶燃油、2000吨弹药、500吨干货和250吨冷冻货物,是一个实实在在的巨无霸,舰上的防卫武器包括一个6单元的干扰弹发射器、8单元海麻雀防空导弹发射装置和2座密集阵近防系统。最早在上个世纪70年代中国就想研制自己的大型补给船。当年国产油水补给系统研发受挫,六机部就是负责造船的部委,派人去芬兰买。芬方积极组织交流参观,甚至带领中方代表团参观了苏联的“斯万塔”补给舰,被苏联人发现,马上提出了严重抗议甚至要取消订单!

芬方迫于压力并没有出口相应设备给中方。但是却私下提供给了中方全套的补给资料。中国和芬兰之间早在1950年就建交,可见双方的交流程度之深。据了解中国在上世纪80年代初期研制新一代国产油水补给系统时,遇到了巨大的技术问题,为了获得国外油水补给系统的穿件技术和部件,中国相关部门专程赶往芬兰,并得到芬方的积极回应,中方代表团还参观芬兰赫尔辛基船厂正在建造的前苏联大型补给舰,就在芬方向中国提供相关技术时,苏联采取高压和制裁措施逼芬兰不要将先进技术交给中国,但芬兰采用”蚂蚁搬家“的方式,还是帮助中国完成了第一套国产化舰载油水补给系统。

随着901型5万吨补给舰的建造下水,这个短板正在被一点一点的补齐,而对于补给舰中的油水补给系统这项关键技术的突破,我们还应当感谢芬兰这个北欧小国,当年,芬兰为了帮助中国,不顾前苏联的严厉制裁,毅然将油水补给系统的关键技术和相关零部件转让给了中国,而且还为中国完善了第一套国产化的系统,可以说,没有芬兰,这项技术我们还在摸索中,也就不会有了现在的5万吨巨舰。