近年以来,美国先后有几艘无人潜航器进入中国海域追踪中国的核潜艇,甚至还被中国截获了一艘,对于中国海军来说,这当然是不怎么好的。这种无人潜航器性能先进,续航时间长,补给一次就能航行上百海里,可以潜到水下300米深的地方。这已经和绝大多数潜艇的最大下潜深度相当了。而中国海军如何截获和探测这种无人探测器就成了一个最大的问题了,用潜艇去对付的话,未免有“大炮打蚊子”之嫌,还需要一种特殊的探测方法才能对付,而中国海军已经在寻找并且建设新型反制措施了。

以美国海军的“刀鱼”AUV无人潜航器为例,该潜航器长6米,直径533毫米,总质量接近1400千克。可以用潜艇,战舰甚至由反潜巡逻机投送。航速6节,自持力在20个小时左右,下潜深度可以达到上千米,除了能探测海底环境以外,甚至可以执行排雷任务和搜索潜艇的任务。由于体积实在太小,仅仅和一般的鱼雷相当,而且航速非常慢,所以噪音非常小,比起一般的AIP潜艇都要小得多,极其安静的特性使这种无人潜航器非常难探测。

而最头痛的是,这种潜航器仅仅和普通的鱼雷,导弹相当,一艘战舰/潜艇或者间谍船能够在不影响任何作战能力的情况下携带5~6条,已经足够进行一次小规模的探测活动了。也正因为如此,这种无人潜航器是近年以来各大国家海军都在研究的主要装备,除了美国以外,中国,俄罗斯和欧洲很多国家都在研究这种装备,并且都有成品开始装备。