新华网天津10月7日电 (记者周润健) 曾经在20世纪有过数次精彩表演的天龙座流星雨,10月9日13时达到极盛,感兴趣的公众可在9日晚至10日晨对其进行观测,届时,每小时会有数十颗左右的流星划过夜空。

天龙座流星雨的母体彗星名为21P,运行周期为6.6年。该流星雨的活跃期很短,只在每年的10月6日至10日。与其他流星雨相比,天龙座流星雨的运行速度比较慢,只有20千米/秒左右,利于观测和照相。

在上世纪初,天龙座流星雨还默默无闻,直至1933年和1946年,天龙座流星雨出现了两次特大爆发,从而成为20世纪最灿烂的流星雨,它也由此挤入最著名的流星雨行列。最近一次大爆发是2011年,曾经出现每小时300颗左右的天顶最大流量。

天文专家介绍,今年并非21P彗星的回归年,因此即将到来的天龙座流星雨极盛期的流星流量不会很大,预报每小时天顶流量为数十颗。不过,这次流 星雨的观测条件很好:首先是月相为残月,10月9日为农历八月廿七,整夜几乎没有月光干扰;此外,当晚流星雨的辐射点整夜不落,因此可以看到的流星数目不 会少。

天文专家提醒,由于目前人类还不能精确计算流星雨母体彗星尘粒的分布结构,因而不能像预报日食、月食那样,对流星雨的发生和规模作出准确预报,感兴趣的公众在观测时应有一定的心理准备。